No Titles Needed – لا حاجة للألقاب

النسخة العربية تتبع النسخة الإنكليزية

My students call me Dr. Nabil. I ask them to call me Nabil. No titles.

Towards the end of spring I decided to withdraw from my PhD program. I was six years into researching a topic in biblical studies. But I had reached a rut. A deep rut. Lacking motivation and energy, and being years late in my work, I decided to pull the plug.

What followed was a wave of change and uncertainty. My college in Manchester was full of grace and support beyond human logic. My local church and family too.

The dust is settling now. I have changed my twitter bio and Gmail signature. A wise mentor advised me to go back to my pre-theology roots. I listened, and am now teaching a few English communication courses at a local college. To the system I am a nobody. An English instructor. My classes have Christian, Muslims, and atheists. But almost all are not religious.

A few weeks ago, while discussing religion and society, the students asked me, “are you religious?” I laughed. How the times have changed. I revealed that not only am I religious, I am also a pastor! Perhaps this is my new identity now. A youth pastor who teaches English courses on the side. I wear my pastoral collar now on Sundays when I participate in the liturgy. I also wear it late at night when I decide to record a video.

It is good to start over. To go back a decade in time. To be broken. I miss Manchester and the people. I miss being a PhD student more than the research itself. I was packing my theology books from my old job a few days ago. It was good to remember that I can still read books, theology, literature, and beyond, without a title. I can and will continue to engage with ideas, and perhaps Ill be a student again one day. But for the first time since my preschool days, I am not enrolled in an official degree of study at the moment.

I look to the future with playful excitement. I am thankful for all the institutions and friends who continue to give me a platform to teach and speak as title-less Nabil. I am thankful that I do not need a PhD to play with Adam and Ghadi, to show love to Joanna. I am thankful that I do not need a PhD to love God and neighbor, and to grow closer to Christ. I am thankful for the opportunities I took, the ones I lost, and the ones I turned down.

Also, I am thankful for students who do not care what degree their teacher has, as long as the class passes quickly and the exams are not too hard.

Most students still call me doctor. Only a few say my name with no titles. Nabil. Then they cower in shame. Only one student says my name with confidence. He is pretty chill. We are good friends. No titles needed for that.

Let us stand in prayer

Break us more
Drive us into the ground
Let us be comfortable
With the dust of humanness

يناديني تلاميذي د. نبيل. أطلب منهم أن ينادوني بنبيل. بدون ألقاب

انسحبت من برنامج الدكتوراه في أواخر الربيع. كنت تلميذا فيه لمدة 6 سنوات، أبحث في موضوع بيبليّ. ولكنني وصلت إلى حائط مسدود. فقدت كل عزيمتي وقدرتي وكنت متأخرا سنين عديدة في أبحاثي، فقررت ترك السباق

تبع ذلك موجة من التغيير وعدم الإستقرار. كانت كليتي في مانشستر منعمة وداعمة بشكل يفوق المنطق. كذلك الأمر بالنسبة لكنيستي المحلية وعائلتي

بدأت الأمور تتضح الأن. لقد غيرت وصفي الشخصي على تويتر وتوقيعي في جي-مايل. ونصحني مرشد حكيم بأن أعود إلى جذور ما قبل اللاهوت. عملت بنصيحته وها أنا اليوم أعلّم بعض مقررات التواصل باللغة الإنكليزية في جامعة محلية. بالنسبة للنظام أنا لا أحد. أستاذ لغة إنكليزية. تحتوي صفوف على طلاب مسيحيين ومسلمين وملحدين. ولكن بشكل عام معظم طلابي غير متديّنين

بينما كنا نتناقش قبل بضعة أسابيع حول الدين والمجتمع، سألني تلاميذي، “هل أنت متديّن؟” ضحكت. كم تغيّر الزمن. كشفت لهم أنني لست فقط متديّن بل أيضا قسيس! ربما هذه هي هويتي الجديدة الأن. قسيس شبيبة يعلّم مقررات لغة إنكليزية بدوام جزئي. ألبس هذه الأيام “القبّة” الكهنوتية يوم الأحد عندما يكون لدي دور في العبادة وأيضا في أوائل ساعات الليل عندما أقرر تسجيل فيديو

من الجيد أن أبدأ من جديد. أن أعود عقد من الزمن. أن أكون مكسور. أشتاق لمانشستر وأهلها. أشتاق لهويتي كتلميذ دكتوراه أكثر من اشتياقي للبحث نفسه. كنت أوضّب كتبي اللاهوتية من وظيفتي القديمة قبل بضعة أيام. كان من الجيد لي أن أتذكر انني ما زلت أستطيع أن أقرأ كتب اللاهوت والأدب وغيرها ولو لم أمتلك لقب. أستطيع الإشتراك في صنع الأفكار وسأستمر بذلك، وربما سأكون تلميذ من جديد يوما ما. ولكنني لأول مرة منذ سنين الحضانة لست منتسبا لأي شهادة دراسية رسمية في الوقت الحالي

أتطلّع قدما للمستقبل بحماسة غير جدّيّة. أناممتن لكل المؤسسات والأصدقاء الذين يستمرون بإعطائي منصّة للتعليم والتكلّم كنبيل الذي لا يمتلك لقب. أنا ممتن لحقيقة أنني لا أحتاج لدكتوراه لكي ألعب مع غدي وآدم ولكي أظهر الحب لجوانا. أنا ممتن لحقيقة أنني لا أحتاج لدكتوراه لأحب الله والقريب ولكي أنمو قربا إلى يسوع. أنا ممتن لكل الفرص التي أخذتها وتلك التي خسرتها وتلك التي رفضتها

وأنا ممتن لحقيقة أن التلاميذ لا يهمّهم شهادة الأستاذ طالما الحصص تمضي بسرعة والإمتحانات ليست شديدة الصعوبة

معظم التلاميذ ما زالوا ينادونني دكتور. قلة منهم تناديني بدون ألقاب. نبيل. وثم يحمرّون خجلا. هناك تلميذ وحيد يناديني بإسمي بثقة. هو مسترخي ومتصالح مع نفسه بشكل عام. نحن أصدقاء. لست أحتاج لألقاب لأكون صديقه

دعونا نقف لنصلي

يا رب
اكسرنا أكثر
ادفنّا في الأرض
دعنا نكون مرتاحين
مع تراب بشريّتنا

My Reasons for doing a PhD – أسبابي للسعي نحو الدكتوراه

Last month I attended the British New Testament Conference in Chester. It was a great chance to meet many well-known researchers, listen to some interesting papers, and take a picture with N. T. Wright (he is like the Lionel Messi of New Testament scholarship – If you do not know who Messi is then I feel sorry for you).


When we arrived at the conference we were given a name tag. There was this long table with all the name tags spread on it. Almost every name had a “Dr.” before it, denoting that this person had a PhD. Except my name tag. It was just a plain “Nabil Habibi.”


Part of me was disappointed. I wanted to have that “Dr.” before my name. I wanted to be somebody who had finished a PhD.

This got me thinking as to why I am doing a PhD in the first place.

Researching for a PhD thesis on a part-time basis means that you have to study for 6-12 hours per week for six years, always feel guilty when you are enjoying some free time, constantly worry that you might not make it, leave your family and friends for at least 40 days every year to live like a monk in the library of my college in the UK.

If I am to be completely honest with myself, and you, then part of why I am doing this PhD is for the social prestige that comes with it. It is nice to answer the question “what are you do in life” with a calm response of “I work as a student supervisor – pause – Oh, and I am doing a PhD part-time in the UK.”

Yes, I am also doing it for the sake of knowledge, to become a better teacher of theology, and to be able to be a positive impact on the Middle East.

The main question is where do I get my value from? Is it from my job, marriage, PhD studies, the apartment I am buying with my wife, my “leadership” position in church, my many friends on Facebook, or my blob-like body?

Will pursuing a PhD make me a better person? What about those who do not study, or pursue higher goals in life? What about people who are happy with the way things are, who do not want to learn more, know more, become more, or earn more? Are they less than me?

Am I valuable because of who I am or because of what I do? Are the two completely different or somehow similar?

I don’t really have all the answers. Actually, I don’t have most of the answers.

What I do know, however, is that I do not want to be ruled by a “Dr.” before my name!

I do not want to count the worth of my existence with the number of my achievements!

I do not want to be a servant to the race towards success!

So, whether I finish the PhD or not, whether I become a famous and successful or not, and whether many people read this blog post and sign up to receive my blog or not, I will choose to enjoy the life I have.

As for today, I will focus on being where God wants me to be. As to what I will do there, well, I will just have to discover that in every moment.


Let us stand in prayer:


Thank you for our lives





The place we are in


مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #50: أسبابي للسعي نحو الدكتوراه

شاركت الشهر الماضي في المؤتمر البريطاني للعهد الجديد في مدينة شيستر. كانت فرصة رائعة للقاء عدد كبير من علماء الكتاب المقدس المعروفين، الإستماع إلى عدد من الأبحاث الشيقة، كما وأخذ صورة تذكارية مع ن. ت. رايت (هو بمثابة ليونيل ميسي في دراسات العهد الجديد – إن كنت لا تعرف من هو ليونيل ميسي فأنا أشعر بالأسى عليك


عندما وصلت للمؤتمر كان يجب أن آخذ اسمي لأعلقه عى صدري. كانت هناك طاولة طويلة والأسماء موضوعة عليها. كنت تجد قبل معظم الأسماء عبارة “د.” والتي تعني أن الشخص أكمل دراسة الدكتوراه بنجاح. ما عدا أسمي، أنا المسكين، كان جافا وببساطة “نبيل حبيبي” بدون حرف الدال المبارك


جزء مني شعر بخيبة الأمل. أردت عبارة “د.” قبل اسمي. أردت أن اكون شخص أنهى الدكتوراه

وجعلني هذا الأمر أفكر بالأسباب التي دفعتني لأخوض غمار دراسات الدكتوراه

القيام بأبحاث الدكتوراه بدوام جزئي يتطلب الدراسة 6-12 ساعة أسبوعيا، الشعور الدائم بالذنب عند قضاء أي وقت حر، الشعور بالقلق الدائم من الرسوب، وترك العائلة والأصدقاء لمدة 40 يوما على الأقل كل سنة لأكون ناسكا في المكتبة في كليتي في بريطانيا

وإن كنت صادقا مع نفسي، ومعكم، فإن جزءا مني يدرس الدكتوراه بسبب الإحترام الإجتماعي الذي يأتي معها. من الجميل أن أجاوب من يسألني عن عملي بـ “أنا أعمل كمسؤول للطلاب – توقف – وأيضا أنا تلميذ دكتورا بدوام جزئي في بريطانيا

نعم، أنا أيضا أددرس للدكتوراه من أجل المعرفة، لأصبح أستاذ أفضل للاهوت، ولكي يكون لدي تأثير إيجابي على الشرق الأوسط

السؤال المفصلي هو أين توجد قيمتي؟ هل هي في عملي، زواجي، دراساتي للدكتوراه، الشقة التي أشتريها مع زوجتي، منصبي “القيادي” في الكنيسة، أصدقائي الكثر – مثل رمل البحر – على فايسبوك، أم جسدي الدائري؟

هل الحصول على شهادة الدكتوراه سيجعلني شخصا أفضل؟ ماذا عن الأشخاص الذين لا يدرسون، أو يسعون وراء أهداف عالية في الحياة؟ ماذا عن الأشخاص السعداء بالأمور كما هي، ولا يريدون تعلم المزيد أو معرفة المزيد أو ربح المزيد؟ هل هم أقل مني؟

هل أنا قيّم بسبب هويتي أم عملي؟ وهل الإثنان مختلفان أم متشابهان؟

لا أمتلك كل الأجوبة. بالحقيقة، لا أمتلك معظم الأجوبة

ولكن الذي أعرفه عين اليقين هو أنني لا أريد أن تتسلط عليّ عبارة د. قبل اسمي

ولا أريد أن أحسب قيمتي بعدد انجازاتي

ولا أريد أن أكون عبدا للسباق نحو النجاح

اذا، سواء أكملت دراسات الدكتوراه أم لا، سواء أصبحت مشهورا وناجحا أم لا، سواء قرا كثير من الناس مدونتي واشتركوا فيها أم لا، سأختار أن أستمتع بالحياة التي أمتلكها

أما عن اليوم، فسوف أركز على المكان الذي يريدني الله أو أكون فيه. وماذا سأفعل هناك؟ علي اكتشاف ذلك في كل لحظة

دعونا نقف لنصلي

يا رب

شكرا لك على حياتنا