Did the Coronavirus Prove that God does not Exist? هل أثبت فايروس كورونا عدم وجود الله؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزية

It is quite the time to be alive. We are living in a global pandemic. This is not an apocalyptic movie, video game, or board game. This is real life. We sit huddled in the safety of our homes, and thousands of medical workers and other vital parts of society brave the outdoors.

But in the online world no one is staying inside. On the contrary, old wars have been renewed, and new wars are being waged. The most prominent being between atheists and believers.

The main argument used by atheists can be paraphrased by the following statement: God is imaginary. When real danger struck, all religious places of worship were closed. Religious leaders are unable to find a solution. All eyes turn now to science. Religion is useless.

200315135039-01-pope-francis-coronavirus-0315-exlarge-169
Pope Francis delivers his weekly blessing to an empty St. Peter’s Square on Sunday, March 15, 2020 (source: CNN)

I will attempt to reply to this accusation. I will state from the onset that I do not care for defending religion in general. In fact, I do not care for defending Christianity, or at least all that Christianity has become. I will be defending my personal faith in Jesus Christ.

First of all, yes, atheists are right. A magical god who protects believers from all dangers and intervenes to solve all their problems does not exist (see my take on praying for protection in my previous blog). I don’t care what bible passages you can quote (que psalm 91), the current crisis, for all intents and purposes, has proven beyond a shadow of doubt that such a god does not exist.

Second, the New Testament never claims that it’s the church’s job to heal diseases. Yes, God has intervened in scriptures, history, and with people I know personally to heal in a supernatural way. But that has never been the purpose of faith in Jesus. You see, the bible places the problems of this world firmly on sin and not sickness. This world is broken. Humanity is broken. If anything, the current coronavirus crisis has proven that. Prices have gone up and people are panic-buying all the resources. The issue of sin, be it selfishness, hate, or general evil, will not be resolved by science. A thousand years more of scientific research will not make us better people. Science can and does provide solutions to most of the problems of this world. Science allows me to write this blog and post it online. Science will hopefully soon provide a vaccine for Covid-19. But it can’t devise a solution for the problem of sin. This is the gospel. This is the message of Jesus. Perhaps it is too simple that it will be laughable for some. But it is what it is. Jesus, by his life, death, and resurrection, was victorious over sin and death. We can join in his victory if we choose to follow him.

Third, the Christian faith hinges on one fact. Not on miracles. Not on supernatural happenings. The Christian faith hinges on the death and resurrection of Christ. Prove those wrong and yes, you have proven that my faith in Jesus is wishful thinking.

Fourth, and finally, there are brilliant scientists who follow Jesus. There are brilliant scientists who are atheists. A Christian worldview sees the hand of God behind and through all that is good in this world, including scientific advancements and discoveries. Faith in Jesus does not oppose science. Yes, the church has stood in the face of science multiple times across history. Those events are deplorable. But the church has also stood with science and enhanced scientific discovery in other places and times across history.

I join my voice to that of my atheist friends in asking my fellow followers of Jesus, and all believers in general, to take a moment to reconsider our theology in light of what is happening.

I am aware that this blog does not answer all the thoughts and questions of my atheist friends. I am aware that the problem of evil (how does a good God allow evil in the world?) is wider than the above discussion. I hope that, at the very least, this blog pushes my atheist friends to reconsider their attacks on religion. I also hope that this blog pushes my fellow believers to reconsider their views about God.

Allow me to end with a salute to all the scientists, nurses, doctors, cleaners, workers in the food industry, and security forces working tirelessly day and night in the face of danger to help bring an end to this nightmare.

Let us stand in prayer

Lord,

The earth is under water.

Would you stop the rain?

Amen

 

مدونة #103

هل أثبت فايروس كورونا عدم وجود الله؟

إنه لوقت مميّز في تاريخ البشرية! ها نحن نعيش  وسط وباء عالمي! لسنا نشاهد فيلمًا أو نلعب لعبة إلكترونيّة، أو ثقافيّة عن نهاية العالم، بل هذه حقيقة واقعة. نحن نجلس مختبئين في بيوتنا بينما يواجه آلاف العاملين في قطاعات الصحّة والطعام وغيرها العالم الخارجي الخطير

ولكن عبر الإنترنت الصورة تختلف تمامًا، لا أحد “يقبع في منزله” بل تم إحياء حروب قديمة، واندلعت أخرى جديدة. وأهم تلك الصراعات هو الصراع بين الملحدين والمؤمنين

الحجة الأساسيّة التي يلجأ إليها الملحدون هي التالية: الله خرافة. عندما دق ناقوس الخطر الحقيقيّ أُغلقت دور العبادة أبوابها وعجز رجال الدين عن إيجاد الحلول. والآن كل العيون شخصت نحو العلم، والدين أصبح بلا منفعة

200315135039-01-pope-francis-coronavirus-0315-exlarge-169
يقدم البابا فرنسيس البركة الأسبوعية لساحة القديس بطرس الخالية في 15 آذار، 2020

سأحاول الردّ على هذا الإتّهام ولكن دعوني أوضّح أنه بدايةً  لا يهمّني الدفاع عن الأديان بشكل عام، ولا حتى يهمّني الدفاع عن المسيحيّة، أو أقلّه ما آلت إليه المسيحيّة في يومنا هذا، في المقابل، سأدافع عن إيماني الشخصي بيسوع المسيح

أولًا، الملحدون على حق. لا يوجد إله خرافي يحمي المؤمنين من كل المصائب ويتدخل دائًما لحل مشاكلهم (أنظر رأيي بالصلاة من أجل حماية إلهيّة في المدوّنة الماضية). لا يهمني إن استطعت أن تقتبس آيات كتابيّة حول هذا الموضوع (مثال مزمور 91)، فواقع الأمر أنّ هذه الأزمة أثبتت بما لا يقبل الشك بأن إله مماثل غير موجود

ثانياً، لا يدّعي العهد الجديد بأنّ دور الكنيسة هو الشفاء من الأمراض. نعم، تدخّل الله في الكتاب المقدس وعبرالتاريخ وحتّى مع أناس أعرفهم شخصياً بالشفاء بطرقٍ تفوق الطبيعة، غير أنّ هذا الأمر لم يكن يومًا هدف الإيمان بيسوع. الكتاب المقدس يحدّد مشكلة البشرية، ألا وهي الخطية وليس المرض. عالمنا فاسد والبشرية فاسدة، وأزمة فايروس كورونا هذه تذكّرنا بتلك الحقيقة المرّة، فالأسعار في غلاء مستمر والناس تشتري الأغراض بهلع وبدون التفكير بغيرها. ليس بمقدور العلم أن يجد الحلّ لمشكلة الخطيّة، أو سمّها الأنانية أو الكراهية أو الشرّ بشكل عام، ولو استمرّت الأبحاث العلميّة لألف سنة، فلن نصبح أناسًا أفضل. يقدّم العلم الحلول لمعظم مشاكل الأرض؛ فالعلم يتيح لي كتابة هذه المدوّنة ويتيح لي الوسيلة لتحميلها عبر الشبكة الإلكترونيّة، وأرجو أن يكتشف العلم الحل عمّا قريب لفايروس كورونا، ولكنّ العلم عاجز أمام مشكلة الخطيّة. وهذا هو الإنجيل؛ هذه هي رسالة يسوع! قد تبدو بسيطة لدرجة السخافة، ولكن هذه هي ببساطة ولا أمتلك غيرها: فيسوع من خلال حياته وموته وقيامته انتصر على الخطيئة والموت، وننضم نحن لهذا الإنتصار إن اخترنا اتباع المسيح

ثالثاً، الإيمان المسيح لا يرتبط بالعجائب أو الأمور الفائقة للطبيعة، غير أنّه يرتبط بحقيقة واحدة، وهي موت يسوع وقيامته. إن استطعت أن تبرهن أنّ المسيح لم يمت ولم يقم من الأموات فعندئذٍ تكون قد برهنت أن إيماني بيسوع مجرد خرافات وأوهام

رابعاً وأخيراً، في عالمنا علماء بارعون وهم من أتباع المسيح، وعلماء آخرون بارعون وهم ملحدون. المنظار المسيحي للعالم يرى يد الله في كل أمر صالح في الكون، بما في ذلك الإنجازات والإكتشافات العلميّة. فالإيمان بيسوع لا يتعارض مع العلم. نعم، للأسف وقفت الكنيسة عبر التاريخ عدة مرات في وجه العلم، وهذه أحداث مشينة في تاريخنا، ولكنّها وقفت أيضا في عدّة مراحل وأماكن في التاريخ مع التقدّم العلمي وساهمت به

أضمّ صوتي لأصوات أصدقائي الملحدين في الطّلب من أتباع يسوع والمؤمنين بشكل عام بأن يستغلّوا الفرصة للتفكير في لاهوتنا على ضوء ما يحدث اليوم

هذه المدونة لا تجيب كل أفكار أصدقائي الملحدين وأسئلتهم، وهي لا تناقش الموضوع الأوسع وهو مشكلة الشر (كيف يسمح إله صالح بحدوث الشر؟)، ولكن رجائي أن تدفع أصدقائي الملحدين على الأقل لإعادة التفكير بهجومهم على الدين. وأصلّي أن تدفع زملائي المؤمنين بإعادة التفكير بنظرتهم لله

دعوني أختم بتحيّة لكل العلماء والممّرضين والأطباء والعاملين في قطاعات التنظيف والطعام ولقوات حفظ الأمن من أجل تعبهم صباحاً ومساءاً في وجه الخطر لإنهاء هذا الكابوس

دعونا نقف لنصلي

يا رب

لقد غرقت الأرض

هلّا أوقفت المطر؟

آمين

Should we Pray for Protection from the Coronavirus? هل يجب أن نطلب حماية الله من فايروس الكورونا؟

الترجمة العربية لهذه المدونة تلي النسخة الإنكليزية

Close to 100,000 people have been infected so far with the Coronavirus. Over 3,000 have died. The numbers keep climbing as the virus spreads particularly in this area of the world.

Although it is not in any way the most deadly threat facing humanity. A host of other viruses, diseases, and wars are killing more people, including the flu. The Coronavirus is particularly scary. It is spreading all over the globe, and we haven’t found a cure for it yet.

There is a silver lining to the current crisis. As we go out less to malls and public places (including church), we are spending more time together as a family and with friends. As people fly and drive less, and factories quite down, the planet takes a break from our pollution. I do not mean to speak ill of the suffering of thousands from the virus. Please do not feel offended.

prayer-corona-2020
A well-known Lebanese priest flies the statue of Mary and the Communion Bread over Lebanon for protection from the Coronavirus

But should we fear this new outbreak? Should we pray for God’s “protection” over our lives?

Of course, a believer will naturally seek God first when in trouble. That is not the issue here. The issue is the following: should we focus our prayers and energy on protection from this virus? Should our reaction to this virus be “Lord please protect me?” I think not! You see, whether our life ends by a virus outbreak, car accident, a war (this option is mainly open for people in the Middle East – sorry), or peacefully in bed, it will end sooner than later. In fact, the Coronavirus reminds us, as the apostle James puts it, our life is but a breath, short and fragile.

So what should we pray for? Not to escape death, that’s for sure. In one of his more shocking teachings, Jesus asks his followers to carry their crosses and die with him. He urges them to die of their old selves and live a new life, a new state of being, with him and through him. In that state, they do not live for themselves, but for God. Physical death becomes a thing to be welcomed, not feared.

Do not pray for protection from the Coronavirus. Do not pray for protection from death. Pray for protection from an existence where having a good job and a spacious home is all you dream for and work for. Pray for protection from a life empty of meaning and purpose. Pray for wisdom to face these times, troubling as they might be, like Jesus would, for the glory of God!

Pray for protection from a life not worth dying for

 

Let us stand in prayer:

Dear Lord,

Protect us from the danger

Of living in the death

Of self and money

Amen

مدونة #102

هل يجب أن نطلب حماية الله من فايروس الكورونا؟

أصاب فايروس الكورونا قرابة مئة ألف شخص حتّى الآن، ووقد أودى بحياة أكثر من ثلاثة آلاف شخص. وتستمر الأرقام بالتزايد مع انتشار المرض في هذه المنطقة من العالم

وبالرغم من أنّ هذا الفايروس ليس أخطر ما يواجه الإنسانيّة – عدد كبير من الفايروسات والأمراض والحروب، بما في ذلك الزكام،  أطاح بعددٍ أكبر من البشر، – غير أنّ فايروس الكورونا مخيف، وهو يتفشّى في كل الأرض ولم نجد له العلاج بعد

ولكن في هذه المصيبة بعض الأمور الإيجابيّة. بينما نختار أن نبقى في البيوت ولا نرتاد الأماكن العامّة مثل مراكز التسوّق (والكنائس)، نجد أنفسنا نمضي وقتًا أكثر مع العائلة والأصدقاء.  وفيما نخفّف من سفرنا ورحلاتنا، وبينما تبطأ حركة مصانعنا، يرتاح كوكبنا المتعب من تلوّث البشر المتفاقم. بالطبع أنا لا أقصد السخرية ممّن يعاني من هذا الفايروس. أعذروني

prayer-corona-2020

أمّا السؤال الذي يجب طرحه في هذه المرحلة هو، هل يجب أن نخاف من هذا الإنتشار الجديد للفايروس؟ هل يجب أن نصلي طالبين “حماية” الله على حياتنا؟

من الطبيعي أن يلتجأ المؤمن لله أولا في وقت الشدّة. ليست هذه المسألة التي أناقشها هنا. السؤال هو، هل يجب أن تتركز صلواتنا وكل طاقتنا على الحماية من هذا الفايروس؟ هل يجب أن تكون ردة فعلي تجاه الفايروس هي “يا رب احمني”؟ لا أعتقد ذلك! حياتنا ستنتهي عمّا قريب، سواء بسبب انتشار فايروس أو في حادث سيارة أو بسبب الحرب (هذا الخيار متاح في الشرق الأوسط  فحسب– أعتذر من “الأجانب”) أو بسلام في السرير. بالحقيقة، يذكّرنا فايروس الكورونا بأنّ حياتنا، كما يقول الرسول يعقوب، هي مجرد نفس عابر، قصيرة وهشّة

فما هي الأمور التي سنرفعها بالصلاة إذًا؟  حتمًا ليس أن نهرب من الموت. ففي أحد تعاليم يسوع الصادمة، طلب من تلاميذه أن يحملوا صليبهم ويموتوا معه؛ فقد حثّهم على الموت عن نفوسهم القديمة والسير في حياة جديدة، أي عيش حالة وجود جديدة معه وفيه. في تلك الحالة لا يحيا المرء لنفسه في ما بعد بل لله! يصبح الموت الجسدي أمرًا عاديًّا، لا بل مرحّبٌ به وغير مخيف

لا تصلِّ طالبًا الحماية من فايروس كورونا، لا تصلِّ طالبا الحماية من الموت. بل صلِّ طالبا الحماية من وجود جلّ أهدافه الوظيفة الجيّدة والبيت الواسع. صلِّ طالبًا الحماية من حياة خالية من المعنى والهدف. صلِّ طالباً الحكمة لتواجه هذه الأيام الصعبة كالمسيح، لمجد الله

صلِّ طالبًا الحماية من حياة لا تستحقّ أن تموت لأجلها

دعونا نقف لنصلي

يا رب

احمنا من مخاطر

العيش ونحن أموات

في محبّة الذات والمال

آمين

Lessons from the Lebanese Elections – Where to Now? دروس من الإنتخابات اللبنانية – هلا لوين؟

elections-750x420.jpg

Lebanon had its parliamentary elections, the first in 9 years, in the beginning of May.

In all honesty I was really excited for this elections! So excited that I woke up on the day of the elections before the alarm – if you know me you know pretty well that I love to milk every moment of sleep.

I genuinely believed that the silent majority, the 50% of Lebanese people who usually do not vote, will rise up and vote against the ruling parties – the ones who had for the past 9 years dragged the Lebanese people in the mud of economic, social, and environmental problems.

I believed that May 6, 2018, was going to be one big challenge to corruption and sectarianism in Lebanon!

But I was wrong.

Despite several political parties making minor gains or suffering minor losses, generally the same ruling leaders held on to power.

The new political party I am part of, Sabaa, and the grand coalition of opposition movements, Kollona Watany (all for Lebanon), did manage to make a breakthrough: one solitary parliament member (a girl – yaaay!) among 128.

So what now? Shall we call it quits? Is change impossible?

Change is almost impossible. Not impossible. Almost impossible.

Small change is possible: A daily awakening of individual minds; a daily commitment from different citizens to abide by the law and refuse corruption.

Sectarianism must go. Most of the parties used sectarianism (help, Christians/Sunnis/Shias/Druze are in danger) to stay in power.

 

What now?

Nothing and everything.

Nothing.

Electricity will keep going off every few hours.

Traffic will keep piling up on the highway.

Garbage will keep piling up between our homes.

Criminals will keep piling up in horror-like prisons.

The poor sick will keep dying on the doorsteps of hospitals.

Women, the environment, the elderly, children, homosexuals, and every person who is different than the powerful male “norm” will continue to experience abuse in varying forms.

 

But everything. Everything!

We shall continue to go to work as normal.

We shall continue to read books, wonderful eye-opening books.

We shall continue to silently obey the traffic lights, recycle, treat everyone with respect, pay our taxes on time, and live as obedient citizens.

We shall continue to pray; pray for a miracle; pray for change; pray for justice!

We shall continue to live!

 

Even if nothing changes.

Even if we are seen as optimistic fools.

We shall not be silent.

History will remember us, or forget us – we do not care, as those who refused to sit down, stay silent, or be still while injustice reigned!

 

“Do not go gentle into that good night.

Rage, rage against the dying of the light.”

 

Let us stand in prayer

Lord,

Until you return,

We are here,

You are here

Amen

مدونة #79

دروس من الإنتخابات اللبنانية – هلا لوين؟

elections-750x420

أجرى لبنان انتخابات نيابية، وهي الأولى منذ 9 سنوات، في مطلع شهر أيار

وبكل صراحة كنت متحمسا جدا لهذه الإنتخابات! كنت متحمسا لدرجت أنني استفقت يوم الإنتخابات قبل المنبّه – ومن يعرفني يعرف أنني أحب أن أستغل كل لحظة نوم

كنت أؤمن بصدق أن الأكثرية الصامتة، 50% من الشعب اللبناني الذي لا يقترع عادة، سيقوم وينتفض ويصوت ضد أحزاب السلطة – تلك الأحزاب التي أخذت اللبنانيين في رحلة من الرعب الإقتصادي والإجتماعي والبيئي طوال السنوات التسع الماضية

آمنت أن يوم 6 أيار 2018 سيكون تحدي ضخم للفساد والطائفية في لبنان

ولكنني كنت مخطئا

بالرغم من أن عدة أحزاب حققت مكاسب صغيرة أو تعرضت لهزائم صغيرة، ولكن بشكل عام تمسك القادة بالسلطة.

الحزب الجديد الذي أنتمي إليه، سبعة، والتحالف العريض للقوى التغييرية، كلنا وطني، نجح بتحقيق خرق: نائب واحد (وهي امرأة – تهللي يا جبال) من ضمن 128

ماذا الأن؟ هل نستسلم؟ هل التغيير ممكن؟

التغيير يبدو وكانه مستحيل. ليس مستحيل. بل يبدو كذلك

التغيير الصغير ممكن: التحرر اليومي للعقول الفردية؛ الإلتزام اليومي للمواطنين النختلفين بالقانون ورفض الفساد

يجب أن نتخلى عن الطائفية. معظم الاحزاب استخدمت الطائفية (ساعدونا المسيحيون/السنّة/الشيعة/الدروز في خطر) للبقاء في السلطة

هلا لوين؟

لا شيء وكل شيء

لا شيء

ستبقى الكهرباء تقطع كل بضعة ساعات

ستبقى السيارات تتكدس على الطرقات

ستبقى الزبالة تكدس بين البيوت

سيبقى المجرمون مكدّسون في سجون تشبه أفلام الرعب

سيقى المرضى الفقراء يموتون على أبواب المستشفيات

ستستمر النساء والطبيعة وكبار السن والألاد والمثليين وكل شخص لا ينتمي إلى  المعيار الذكوري “الطبيعي” باختبار درجات متفاوتة من الإساءة

ولكن كل شيء. كل شيء

سنستمر بالذهاب إلى العمل مثل العادة

سنستمر بقراءة الكتب – كتب جميلة تفتح الاذهان

سنستمر بإطاعة إشارت السير بصمت، وتدوير النفايات بصمت، ومعاملة الجميع باحترام بصمتن ودفع الضرائب بوقتها بصمت، والعيش كمواطنين صالحين

سنستمر بالصلاة؛ الصلاة من أجل عجيبة؛ الصلاة من أجل التغيير؛ الصلاة من أجل العدل

سنستمر بالحياة

ولو لم يتغير شيء

ولو قالوا عنا أننا أغبياء متفائلون

لن نسكت

سيتذكرنا التاريخ، أو ينسانا – ولا يهمنا، على أننا هؤلاء من رفضوا الجلوس ورفضوا السكوت ورفضوا الهدوء يوم تسلّط الظلم

“لا تستسلم قرير العين لذلك الليل الجميل

لتغضب وتنتفض ضد انحسار الضوء

دعونا نقف لنصلي

يا رب

إلى أن تعود

نحنا هنا

أنت هنا

آمين

 

Should We Wish for the Death of the Terrorists? هل يجب أن نتمنى موت الارهابيين؟

170526162418-04-egypt-coptic-christians-attack-0526-restricted-exlarge-169.jpg

May 26.

28 bodies of unarmed Christians litter the floor of the Egyptian desert. They were on their way to pray in a monastery.

9 April.

46 bodies of unarmed Christians spread in and around two churches in Egypt. They were celebrating Palm Sunday.

11 December.

29 bodies of unarmed Christians decorate the church for Christmas. They were there to pray.

 

What is our reaction to this systematic targeting of Christians in Egypt by terrorists? What is our reaction to the persecution of Jesus followers around the world?

 

It will probably be anger. Anger that is fanned into rage as one strolls through social media newsfeed and comes upon some Muslims celebrating the killings as victory.

Anger at a government that refuses to properly defend its citizens.

Anger at religious institutions that refuse to quench hate speech and fundamentalism.

Anger at a world gone mad.

 

Our reaction might be sorrow. Sorrow at the innocence of the victims, the ignorance of the terrorists, the emptiness of the parents and children left behind to pick up the pieces of beloved ones.

 

But could our reaction, as Jesus-followers in this world, be joy?

Jesus once told his followers in Matthew 5 that they are blessed when others hate them, persecute them, and falsely accuse them of evil. He even went one step further, and asked them to rejoice and be glad when they suffer persecution.

He then goes on to say that Jesus-followers are to be salt and light in this earth!

At the end of Matthew 5, he even asks his followers to love their enemies and to pray for those who persecute them.

Pray for what?

For their death? For revenge?

Perhaps pray that they will realize the evil of their ways, repent, and decide to become givers of life rather than death.

So, what should our reaction be, as Jesus-followers, when our brothers and sisters are butchered for no reason?

At the beginning it is anger, always sorrow, but let us not slip into hate.

It is not, although they hate us we will love them.

No!

It should be, because they hate us, we will love them.

Perhaps the death of those Jesus-followers in Egypt is a precious chance to share the love of Christ with those around us…to be salt and light.

Let us die.

Let us die in the thousands.

Let us die in pain.

Let us die for no reason except our love.

Let us die just like our master did.

Naked.

Innocent.

Mocked.

Crucified.

The most horrendous death. But the most victorious…

 

Only after the crucifixion shall resurrection come!

 

Let us stand in prayer

Lord,

Forgive the terrorists,

They know not

What they do

Amen

مدونة #64 – هل يجب أن نتمنى موت الارهابيين؟

170526162418-04-egypt-coptic-christians-attack-0526-restricted-exlarge-169

26 أيار

ثماني وعشرون جثة لمسيحيين عزّل مرمية على رمال الصحراء في مصر. كانوا في طريقهم للصلاة في دير

9 نيسان

ستة وأربعون جثة لمسيحيين عزّل منثورة داخل وخارج كنيستين في مصر. كانوا يحتفلون بأحد الشعانين

11 كانون الأول

تسعة وعشرون جثة لمسيحيين عزّل تزين الكنيسة في عيد الميلاد. جاؤوا ليصلوا

ما هي ردة فعلنا لهذا الاعتداء الممنهج على المسيحيين في مصر من قبل الارهابيين؟ ما هي ردة فعلنا على اضطهاد أتباع المسيح حول العالم؟

على الارجح ستكون الغضب. غضب يستشيط سخط عندما تقرأ تعليقات بعض المسلمين المهللة بالنصر على وسائل التواصل الاجتماعي

غضب على حكومة لا تعرف كيف تحمي كل مواطنيها

غضب على مؤسسات دينية ترفض طمس لغة الكره والتشدد الديني

غضب على عالم مجنون

قد تكون ردة فعلنا الحزن. حزن على ضحايا أبرياء، ارهابيين جهلاء، وأهل وأولاد فارغي النفس يلملون أشلاء أحبائهم من الأرض غرباء

ولكن هل ممكن أن تكون ردة فعلنا كأتباع المسيح هي الفرح؟

مرة قال يسوع لأتباعه في متى 5 أنهم مباركين عندما يكرهونهم، يضطهدونهم، ويدعون عليهم باطلا بالشر. بل وحتى ادعى أنهم يجب أن يفرحوا ويتهللوا عندما يتعرضون لاضطهاد

ومن بعدها يدعو أتباعه ليكونوا ملح ونور في العالم

وفي نهاية متى 5، هو حتى يطلب من أتباعه أن يحبوا أعداءهم، ويصلوا من أجل الذين يضطهدونهم

يصلوا لماذا؟

موت المضطهدين؟ الانتقام منهم؟

ربما أن يصلوا لكي يدرك هؤلاء شر طرقهم، يتوبوا، ويقرروا أن يصبحوا مصدر حياة لا موت

اذا، ماذا يجب ان تكون ردة فعلنا كأتباع للمسيح عندما يُذبح اخوتنا واخواتنا بلا سبب؟

في البداية غضب، دائما حزن، ولكن دعونا لا نسقط في الكره والنقمة

والأمر ليس مع أنهم يكرهوننا سنحبهم

كلا

بل هو لأنهم يكرهوننا سنحبهم

ربما موت أتباع المسح في مصر هو فرصة ثمينة لمشاركة محبة المسيح مع من هم من حولنا…أن نكون نور وملح

دعونا نموت

دعونا نموت بالآلاف

دعونا نموت في ألم

دعونا نموت بدون أي سبب غير المحبة

دعونا نموت كما مات سيدنا

عريان

بريء

مُزدرى

مصلوب

أشنع موت ممكن. ولكن أكثرهم انتصارا

لانه فقط بعد الصليب تأتي القيامة

دعونا نقف لنصلي

يا رب

اغفر للارهابيين

فهم لا يعلمون

ماذا يفعلون

آمين

Are the Christian Saints Gods? هل القديسون المسيحيون آلهة؟

1538379-greek_groupgods.jpg
Greek gods

The ancient people of this earth, particularly our area of the world, the Middle East, were polytheistic. They believed in many gods, a pantheon of gods. This pantheon was headed by the main god, usually a father figure. There was also, usually, one main female goddess who stood over the rest.

In the ancient Greek pantheon, for example, Zeus (god of the sky) was the king, and Hera (goddess of marriage) was the queen of all the gods.

In ancient Mesopotamia, Enlil (god of the air) was the king, and Ninlil (goddess of the air) was his wife and the queen.

In Canaan, El was the king and Asherah was his queen, and they ruled over all the gods.

These are gross summaries of cultures that were around for thousands of years. Nevertheless, in every era, there were multiple gods, and one “couple” was the highest.

As I look at the situation in Lebanon, I can’t help but ask myself: are the Christians polytheists? Do they worship one God or many gods? Are the saint gods?

 

Before I present my evidence (and perhaps get shot in the streets of Lebanon), let me be very clear:

– I do not mean to disrespect the saints. I respect their lives, example, and love for God.

– I deeply believe in the fellowship with all saints, living and deceased. Those who have walked this road before us witness our walk and encourage us on. Our prayers join with the prayers of the millions before us, and present with us, who have chosen to be part of the Kingdom of God.

– I believe that every person on this earth is called to be a saint: to be in a relationship with the holy God, to walk the path of love, and to be part of the Kingdom of God.

 

Here are my three reasons why I think that the Christian saints, particularly in Lebanon, are treated like gods:

1- We build them statues and place their pictures in our cars, homes, buildings, and streets for protection

Everywhere you walk in a Christian area, the saints are there. On the entrances of villages, almost every street corner, and in almost every house, there are statues for the saints.

Why are they there? Just like the ancient days, the presence of the statue points to the presence of the saint himself or herself. Their presence protects our homes and villages.

Lebanon as a country also has its own special saints that only Lebanon has, and these saints have a special love for Lebanon. Therefore, they are valued more than others.

Again, in ancient times, every major city had special gods who were worshipped there and who protected this city.

2- We bring offerings to their statues and pictures

In the ancient days food offerings, sacrifices, and prayers were brought before the statues to keep the gods happy. The statues were also washed regularly and protected. If the statue was harmed then the god would be angry and leave. If he left, then his protection also left the city and people.

It is the same in Lebanon. People daily bring flowers to the statues of saints. Candles are lit for them. Prayers are said while kneeling under them. When you pass a statue in the street you have to touch it, kiss it, or cross yourself. In street shrines the statues are kept under lock lest someone hurts them. We do not want the saints to be angry at us.

3- We believe that they have power to change the present

Finally, like the ancient gods, these saints have power. They do miracles, appear in visions to people, or incur supernatural happenings (like oil seeping from a statue).

Like Jesus, the main god in this Christian pantheon, they are apparently present everywhere because people pray for them all the time, in different places in Lebanon and around the world.

Like Jesus, they have the power to do supernatural things.

 

So, when I look at Christianity in Lebanon, I wonder, are the saints gods? Are Christians monotheists or polytheists?

I see an ancient pantheon of gods. Jesus at the head, the virgin Mary beside him, and all other saints as lesser gods whom the people worship, along with the head.

 

Is God able to work in different ways to communicate with people? He sure can. I am not saying in this blog that all the events associated with the saints are not true.

All that I am saying is, our present Christian religion in Lebanon, at least the popular religion you encounter every day, does not really differ that much from our pre-Christian ancestors in this area.

Are we truly monotheistic?

Let us stand in prayer

Lord,

Forgive us,

We have too many statues,

So much religion,

A country of candles,

But a flicker of love

Amen

مدونة حيث تجتمع الجوارح

ملاحظة: الجوارح تلك النسور التي تأكل الجثث. وإن أردت معرفة لما اخترت هذا الإسم الغريب فاقرأ مدونتي الأولى

مدونة #49 – هل القديسون المسيحيون آلهة

1538379-greek_groupgods
آلهة الإغريق

الشعوب القديمة، خصوصا في منطقتنا الشرق الأوسط، آمنوا بتعدد الآلهة، مجموعة من الآلهة. وهذه المجموعة ترأسها إله أساسي، عادة يشبه أب. وكان هناك أيضا، عادة، الاهة أساسية فوق الجميع

في الحضارة اليونانية القديمة، كان زيوس (إله السماء) الملك، وهيرا (الاهة الزواج) ملكة جميع الآلهة

في حضارة ما بين النهرين القديمة كان انليل (اله الهواء) الملك ونينليل (الاهة الهواء) زوجته والملكة

في كنعان، كان الإله أيل هو الملك وأشيراه ملكته وحكموا كل الآلهة

هذا تلخيص جسيم لحضارات استمرت لآلاف السنين. على كل الأحوال، في كل زمن، كان هناك تعدد آلهة وكان هناك زوج هما الأعلى

وعندما أتطلع للحالة في لبنان، لا أستطيع إلا أن أسال نفسي: هل المسيحيون يؤمنون بتعدد الآلهة؟ هل يعبدون اله واحد أم عدة آلهة؟ هل القديسون آلهة؟

قبل أن أبدا بتقديم أدلتي (وقبل أن يقتلني أحدهم في الشوارع) دعوني أوضح الأمور التالية

لا أبتغي ازدراء القديسين. أنا أحترم حياتهم ومثالهم ومحبتهم لله

أنا اؤمن بشغف بشركة كل القديسين، الأحياء والأموات. الذين مشوا هذا الدرب قبلنا يشهدون على مسيرتنا ويشجعونا في الطريق. صلواتنا تتحد مع ملايين الصلوات، الماضية والحاضرة، لمن اختاروا أن يكونوا جزءمن ملكوت الله

اؤمن بأن كل انسان على وجه الأرض مدعو ليكون قديس: في علاقة مع الله القدوس، يمشي درب المحبة، ويكون جزء من ملكوت الله

هذه أسبابي الثلاثة لاعتقادي بأن القديسين المسيحيين، خاصة في لبنان، يُعاملون كآلهة

أولا، نبني لهم التماثيل ونضع لهم الصور في سياراتنا، بيوتنا، أبنيتنا، وشوارعنا لننال حمايتهم

أينما مشيت في المناطق المسيحية ترى القديسين. في مداخل المدن والقرى، على كل زاوية شارع، وفي كل بيت، هناك تجد تماثيل القديسين

لما هم هناك؟ مثل الأيام القديمة، وجود التمثال يدل على وجود القديس نفسه أو نفسها. وجودهم يحمي بيوتنا وقرانا

لبنان كبلد لديه قديسيه المميزين، وهؤلاء القديسون يمتلكون محبة خاصة للبنان. اذا، هم يُقدّرون أكثر من غيرهم

أيضا في الأيام القديمة كان لكل مدينة اله خاص يعبدونه ويؤمنون بحمايته لهم

ثانيا، نقدم لتماثيلهم وصورهم التقدمات

في الأيام القديمة، كان الناس يقدمون للتماثيل الأكل، الذبائح، والصلوات. كانوا أيضا يغسلون التمثال بانتظام. وان وقع ضرر له كان يغضب الإله ويترك المدينة. وان تركهم فتذهب حمايته عنهم

نفس الامر في لبنان. يقدم الناس يوميا الزهور لتماثيل القديسين. يضيئون الشموع لهم. يصلون راكعين تحتهم. عندما تمر بجانب تمثال تمد يدك لتلمسه أو تقبله أو تشير بعلامة الصليب على صدرك. في المزارات في الشوارع يضعون القضبان الحديدية لحماية التماثيل. لا نريد أن يغضب القديسون منا

ثالثا، نؤمن لأن لديهم قوة لتغيير الحاضر

أخيرا، مثل الألهة القديمة، لهؤلاء القديسون قوة. يعملون المعجزات، يظهرون في رؤى وأحلام، ويقومون بأمور تفوق الواقع – مثل نزول زيت من تماثيلهم

مثل يسوع، الإله الأساسي في مجموعة الآلهة هذه، هم حاضرون في كل مكان لأن الناس تصلي لهم في كل الأوقات وفي أماكن مختلفة حول العالم وفي لبنان

مثل يسوع، يمتلكون قوى خارقة

اذا، عندما أنظر للمسيحية في لبنان، أتساءل، هل القديسون آلهة؟ هل المسيحيون موحدون أم مشركون؟

أرى مجموعة آلهة مثل الحضارات القديمة، على رأسها يسوع، والعذراء مريم بجانبه، وكل القديسون الآخرون آلهة صغيرة تحتهما يعبدهم الناس كما يعبدون الرأس

هل يقدر الله أن يتواصل مع الناس بطرق مختلفة؟ نعم. وأنا لا أقول في هذه المدونة أن كل الأمور المتعلقة بالقديسين كاذبة

كل ما اقوله هو أن المسيحية في لبنان، على الأقل الديانة الشعبية التي تراها يوميا، لا تختلف كثيرا عن ديانات الشعوب القديمة في منطقتنا قبل المسيحية

هل نحن حقا موحدون؟

دعونا نقف لنصلي

يا رب

سامحنا

لدينا كثير من التماثيل

وكثير من الدين

وبلد مليئ بالشموع

ولكن ومضة صغيرة من المحبة

آمين